GSM, UMTS und LTE-Frequenzen in Deutschland im Überblick

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Dieser Mobilfunk-Sendemast wird per Glasfaser angebunden
Bildquelle: inside handy / Thorsten Neuhetzki
Damit ein Handy Daten übertragen oder telefonieren kann, kommen verschiedene Frequenzen zum Einsatz. Entscheidend ist dabei, dass das Handy möglichst alle Frequenzen unterstützt, die in Deutschland zum Einsatz kommen. Nur so lässt sich das Maximale aus dem Netz holen. Doch noch nicht alle Frequenzen, die vergeben sind, kommen auch schon zum Einsatz. Ein Überblick über alle vergebenen Frequenzen in Deutschland.

In den 1990er Jahren war die Mobilfunk-Landschaft in Deutschland noch übersichtlich: Nicht nur, dass es wenige Anbieter gab, es gab auch nur einen Frequenzbereich, den Telekom und Vodafone-Vorgänger D2 Mannesmann nutzen konnten: Frequenzen um 900 MHz. Erst mit dem Start von E-Plus und später Viag Interkom kamen mit dem 1800-MHz-Band weitere Frequenzen hinzu und Kunden mussten darauf achten, nach Möglichkeit ein Dual-Band-Handy zu kaufen. Heute gibt es mit GSM, UMTS und LTE drei verschiedene Netzstandards von drei Netzbetreibern, unzählige Tarife und zig unterschiedliche Frequenzbereiche. Dabei ist es gar nicht so leicht, den Überblick zu behalten, welche Anbieter welche Frequenzen einsetzen und welche Frequenzbereiche vor allem bei LTE künftig noch wichtig werden. 

Welche GSM-Frequenzen nutzen Anbieter in Deutschland?

Das erste GSM-Netz ging im Sommer 1992 an den Start. Seitdem hat sich weltweit und auch in Deutschland eine Menge getan. Doch GSM gehört längst noch nicht zum alten Eisen. 2015 erst haben die drei Mobilfunkanbieter Millionenbeträge auf den Tisch gelegt, um die Frequenzen weiterhin benutzen zu dürfen. Bis heute werden sie – mit einer Ausnahme – für GSM-Netze eingesetzt. Denn im deutschen Netz sind immer noch viele alte, reine Telefonie-Handys im Einsatz. Zudem bietet das GSM-Netz die beste Netzabdeckung in Deutschland. Und auch in zahlreichen Maschine-2-Maschine-Modulen kommt GSM zum Einsatz. Die deutschen Anbieter denken daher auch nicht darüber nach, GSM abzuschalten. Allerdings werden die Frequenzen künftig in Teilen wohl für LTE genutzt werden. Die Telekom hat heute schon einen Teil der Frequenzen für eine bessere LTE-Abdeckung abgezweigt.

Genutzt werden bei GSM bis heute die gleichen Frequenzbänder wie vor 20 Jahren. Das bedeutet, dass Frequenzen um 900 MHz und um 1800 MHz zum Einsatz kommen. Die Anbieter konzentrieren sich darauf, das GSM-Netz in die Regionen um 900 MHz zu verlagern, da sie die 1800er-Frequenzen für LTE benötigen. Die Telekom nutzt schon heute keine Frequenzen um 1800 MHz mehr für GSM. Auch Vodafone setzt weitere Teile seines Frequenzspektrums im 1800-MHz-Bereich für LTE ein. O2 hat lange Zeit noch auf GSM 1800 gesetzt. Dort, wo der Anbieter seine Netze nach der Übernahme von E-Plus bereits umgerüstet und technisch aufgeräumt hat, wird GSM 1800 aber auch unbedeutender.
Im 900-MHz-Band kommt bis heute vornehmlich GSM zum Einsatz, alle Anbieter verfügen hier über 2 x 10 MHz Spektrum. Die Telekom hat 2 x 5 MHz zusätzlich ersteigert, diese finden sich im LTE-Bereich wieder.

Welche UMTS-Frequenzen werden in Deutschland genutzt?

UMTS war der erste ernstzunehmende Breitband-Standard für Mobilfunknetze in Deutschland. Zwar gab es vorher schon Möglichkeiten, Daten per Handy zu übertragen, doch waren diese weder schnell noch massenmarktfähig. Der eine oder andere mag sich noch an Dienste wie i-mode erinnern.

Doch UMTS ist ein Auslaufmodell. Das liegt zum einen am wenig effizienten Standard im Vergleich zu LTE und zum anderen daran, dass die UMTS-Frequenzen Ende 2020 auslaufen. Zwar werden die damit verbundenen Frequenzen Anfang 2019 erneut von der Bundesnetzagentur versteigert, doch wird aller Voraussicht nach kein UMTS mehr auf diese Frequenzen zurückkehren. Ein Teil der heute genutzten Frequenzen ist jedoch auch noch nach 2020 nutzbar – für weitere 5 Jahre haben zumindest zwei Anbieter hier noch gepaarte Frequenzen. Ob diese dann weiter für UMTS genutzt werden, ist offen. Zumindest die Telekom bereitet sich schon auf eine Abschaltung von UMTS vor: Ein entsprechender Passus ist in den AGB verankert.

Alle Anbieter verfügen über mindestens 2 x 9,9 MHz Spektrum, das bis Ende 2020 nutzbar ist, O2 sogar über 2 x 19,8 MHz. Während die Telekom ab 2021 kein gepaartes Spektrum in diesem Bereich mehr hat (sofern sie es nicht neu ersteigert), könnten Vodafone und O2 hier weiterhin UMTS-Dienste anbieten. Sie verfügen noch weitere fünf Jahre über 2 x 4,95 beziehungsweise 2 x 14,85 MHz in diesem Bereich.

Darüber hinaus verfügen alle Anbieter über ungepaartes Frequenzspektrum. Da hier der Rückkanal fehlt, lässt sich das Frequenzspektrum im in Deutschland üblichen FDD-Verfahren, das eine Frequenz für den Down- und eine Frequenz für den Uplink voraussetzt, nicht einsetzen.

Welche LTE-Frequenzen nutzen Telekom, Vodafone und O2?

LTE ist der Datenübertragungsstandard der Gegenwart und auch der Zukunft. Vor 2025 wird der Nachfolgestandard 5G kommerziell kaum eine  Rolle spielen, sagen Experten. Entsprechend wichtig ist es somit, das richtige LTE-Netz und das richtige LTE-Handy zu wählen.

Bei LTE werden in Deutschland schon heute mehrere Frequenzbänder eingesetzt. Die Anbieter haben dafür unterschiedliche Strategien gewählt, mit welchem Frequenzband sie welche Regionen versorgen. Weltweit gibt es fast 40 verschiedene LTE-Frequenzbänder. Der Hintergrund ist, dass über Jahrzehnte versäumt wurde, die Frequenzbänder weltweit einheitlich zu gestalten und somit verschiedene Dienste auf verschiedenen Frequenzen genutzt werden.

Welche LTE-Bänder und LTE-Frequenzen gibt es in Deutschland?

Die Redaktion von inside handy beleuchtet an dieser Stelle die verschiedenen möglichen LTE-Frequenzen in Deutschland und schätzt deren Wichtigkeit für den Kauf eines neuen Handys ein. Aktuelle Flaggschiffmodelle kommen zwar mit der Unterstützung nahezu aller erdenklichen Frequenzbänder auf den Markt, doch wer ein Gebraucht-Handy oder ein Einsteigergerät kauft, kann nicht damit rechnen, alle Bänder nutzen zu können.

LTE Band 1: 2,1 GHz / 2100 MHz

Diese Frequenzen werden heute weitestgehend für UMTS genutzt. Doch vereinzelt sind bei Vodafone und O2 auch schon Sender mit LTE in diesem Frequenzbereich aktiv. Sie werden zum Beispiel in Grenzregionen genutzt, wenn sich das 800-MHz-Band aus regulatorischen Gründen nicht nutzen lässt. Vereinzelt wird es auch zur Kapazitätserweiterung verwendet. Im Telekom-Netz konnten Deutschland-weit noch keine Band-1-Sender beobachtet werden

  • Einschätzung von inside handy: LTE Band 1 sollte bei Handys im Netz von Vodafone und O2 unterstützt werden, ist aber kein Must-Have, Telekom-Kunden können Band 1 derzeit vernachlässigen.

LTE Band 3: 1,8 GHz / 1800 MHz

Das LTE Band 3 wird auf ehemaligen GSM-Frequenzen umgesetzt. Die Telekom setzt im Wesentlichen auf diese Frequenzen, wenn sie ihre LTE-Netze in Städten aufrüstet. Mittlerweile ist die Abdeckung mit diesem Band schon sehr gut. Auch Vodafone setzt bereits einen großen Teil seiner Frequenzen in diesem Bereich für LTE ein, ist in Sachen Netzabdeckung aber noch hinter der Telekom zurück. O2 setzt diese Frequenzen vor allem in Metropolregionen ein.

  • Einschätzung von inside handy: LTE Band 3 sollte von jedem Handy unterstützt werden, das in Deutschland verwendet wird.

LTE Band 7: 2,6 GHz/ 2600 MHz

Rein physikalisch bedingt ist das LTE Band 7 ein reines Stadtnetz. Die Ausdehnung der Funkwellen ist schlecht, doch können die Netzbetreiber relativ leicht zusätzliche Kapazitäten schaffen, um stark frequentierte Orte zu versorgen. Das wird auch bei allen drei Netzbetreibern konsequent getan.

  • Einschätzung von inside handy: LTE Band 7 sollte von jedem Handy unterstützt werden, das in Deutschland verwendet wird.

LTE Band 8: 0,9 GHz/900 MHz

Die bisherigen GSM-Frequenzen für LTE einsetzen: Mit diesem Trick hat die Telekom 2017 die Branche überrascht. Zwar lassen sich aufgrund des eingesetzten kleinen Spektrums von nur 5 MHz keine großen Reichweiten erzielen, doch kann die Telekom relativ einfach viele Kunden mit LTE versorgen. Das Band 8 ist vor allem in Gebäuden aber auch auf dem Land immer häufiger anzutreffen. Vodafone und O2 haben keine Ambitionen, dieses Frequenzband für LTE zu nutzen.

  • Einschätzung von inside handy: LTE Band 8 sollte für Telekom-Kunden im Handy Pflicht sein, Kunden anderer deutscher Netze können Band 8 vernachlässigen.

LTE Band 20: 0,8 GHz/ 800 MHz

Das Band 20 ist so etwas wie das Rückgrat der LTE-Netze. Mit diesen Frequenzen wird bei allen drei Netzbetreibern die Abdeckung in der Fläche realisiert. Vodafone und O2 setzen dieses Frequenzband auch in den Großstädten ein, die Telekom hat die Metropolen lange Zeit nicht mit diesen Frequenzen versorgt, nutzt sie nun aber auch zunehmend. Doch so wichtig dieses Frequenzband ist: Gerade bei einigen China-Handys fehlt das LTE Band 20. Vorsicht!

  • Einschätzung von inside handy: LTE Band 20 ist ein Pflicht-Frequenzband in Deutschland.

LTE Band 28: 0,7 GHz/700 MHz

Dass die Frequenzen um 700 MHz kommen werden, steht außer Frage. Doch es gibt noch Unklarheiten. Zum einen stehen sie – obwohl schon 2015 versteigert – erst ab 2019 zur Verfügung, da derzeit noch Fernsehen auf diesen Frequenzen übertragen wird. Zudem halten sich die Anbieter bedeckt, ob sie diese Frequenzen überhaupt für LTE nutzen werden oder aber das Frequenzband für die Abdeckung mit 5G nutzen werden. Niedrige Frequenzbänder wie dieses um 700 MHz sind technisch ideal, um möglichst günstig eine möglichst gute Abdeckung zu gewährleisten:

  • Einschätzung von inside handy: LTE Band 28 ist aktuell nicht wesentlich, sollte ein Handy es dennoch unterstützen, schadet es aber auch nicht.

LTE Band 32; 1,5 GHz/1500 MHz

Dieses spezielle Frequenzband kann nur von Telekom und Vodafone eingesetzt werden, da nur diese Frequenzen in diesem Bereich ersteigert haben. Allerdings: Die Frequenzen lassen sich technisch bedingt nur als Datenturbo in eine Richtung einsetzen, sie haben keinen Rückkanal. Es ist damit zu rechnen, dass diese Frequenzen weniger bei Handys oder Smartphones zum Einsatz kommen, sondern vielmehr bei DSL-Ersatzlösungen wie Homespots oder Hybrid-Lösungen, um das Datenaufkommen aus den „normalen“ Mobilfunknetzen fernzuhalten.

  • Einschätzung von inside handy: LTE Band 32 kann beim Handykauf derzeit vernachlässigt werden.

Fazit: Welche LTE-Frequenzen heute und in Zukunft wichtig?

7 von 40 möglichen Frequenzbänder spielen heute oder in Zukunft in Deutschland bei LTE eine Rolle. Beim Handykauf gilt es – vor allem bei Importhandys – auf diese Frequenzen zu achten. Am wichtigsten ist, dass Band 20, Band 7 und Band 3 unterstützt werden. Häufig werden diese auch als B20, B7 oder B3 abgekürzt. Anspruchsvollere Nutzer sollten auf Band 8 (B8) und Band 1 (B1) achten. Bei Band 28 (B28) und Band 32 (B32) schließt man lediglich eine Wette auf die Zukunft ab.

Welche 5G-Frequenzen werden vergeben?

Mit der Vergabe der 5G-Frequenzen kommen neue Frequenzbereiche ins Spiel. Neben den heutigen UMTS-Frequenzen sollen auch Frequenzen zwischen 3,4 und 3,8 GHz versteigert werden. Diese Frequenzen sind zwar heute schon vergeben, werden aber zumeist nur regional oder für Tests genutzt. Weiterhin werden Frequenzen um 26 GHz vergeben. Es ist davon auszugehen, dass es noch weitere Frequenzbereiche geben wird. Für definitive Aussagen dazu oder gar den Kauf von 5G-Handys ist es aber viel zu früh. 

Alle relevanten Mobilfunkfrequenzen im Überblick

Frequenzbereich Anbieter gepaartes Spektrum Netzstandard Zuteilungsdauer
700 MHz Telekom 2 × 10 MHz noch TV, künftig vermutlich 5G, LTE Band 28 möglich 31.12.2033
Vodafone 2 × 10 MHz noch TV, künftig vermutlich 5G, LTE Band 28 möglich 31.12.2033
Telefónica 2 × 10 MHz noch TV, künftig vermutlich 5G, LTE Band 28 möglich 31.12.2033
800 MHz Telekom 2 × 10 MHz LTE Band 20 31.12.2025
Vodafone 2 × 10 MHz LTE Band 20 31.12.2025
Telefónica 2 × 10 MHz LTE Band 20 31.12.2025
900 MHz Telekom 2 × 15 MHz GSM & LTE Band 8 31.12.2033
Vodafone 2 × 10 MHz GSM 31.12.2033
Telefónica 2 × 10 MHz GSM 31.12.2033
1500 MHz Telekom 1 × 10 MHz (ungepaart) LTE Band 32 31.12.2033
Vodafone 1 × 10 MHz (ungepaart) LTE Band 32 31.12.2033
1800 MHz Telekom 2 × 30 MHz LTE Band 3 teilweise 31.12.2033, teilweise 31.12.2025
Vodafone 2 × 25 MHz GSM & LTE Band 3 31.12.2033
Telefónica 2 × 20 MHz GSM & LTE Band 3 teilweise 31.12.2033, teilweise 31.12.2025
2100 MHz Telekom 2 × 9,9 MHz UMTS 31.12.2020, Neuvergabe 2019
Vodafone 2 × 14,85 MHz UMTS, teilweise LTE Band 1 31.12.2020, Neuvergabe 2019
Telefónica 2 × 34,65 MHz UMTS, teilweise LTE Band 1 31.12.2020 (Neuvergabe 2019)
teilweise 31.12.2025
2600 MHz Telekom 2 × 20 MHz LTE Band 7 (2 × 20 MHz) 31.12.2025
Vodafone 2 × 20 MHz LTE Band 7 (2 × 20 MHz) 31.12.2025
Telefónica 2 × 30 MHz LTE Band 7 (2 × 30 MHz) 31.12.2025
3500 MHz Telekom 1 × 42 MHz 5G Test 31.12.2021, Neuvergabe 2019
Vodafone 1 × 42 MHz 5G Test 31.12.2021, Neuvergabe 2019
Telefónica 1 × 42 MHz 5G Test 31.12.2021, Neuvergabe 2019
3400 – 3800 MHz offen  1 x 400 MHz 5G Vergabe folgt 2019
26 GHz offen   5G Vergabe offen

Stand: Juli 2018

5G-Frequenz-Versteigerung erst 2019

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